美俄谈判“换囚”:会说六国语言的俄军火商换美国女篮球星和海军陆战队员

随后,知情人士消息透露,这一“实质性建议”是指拜登政府提出用被称为“死亡商人”的俄罗斯军火商维克多·布特进行“换囚”。据悉,美国司法部此前反对这一交易,但最终接受了白宫和国务院“大力支持”的这一提议。

据最新报道,俄罗斯外交部发言人扎哈罗娃28日表示,俄美之间正在就“换囚”的可能性进行谈判,但“具体成果尚未达成”。

↑从左到右为:布特、格里纳、韦兰

分析认为,如今,被关押在俄罗斯的两名美国公民的未来将取决于军火商布特能否获释。那么,在俄乌冲突胶着之际,成为俄美两国“罕见背后交易”核心筹码的布特究竟是什么来头?

“换囚”核心的维克多·布特:

会说6种语言 称自己只是物流供应商

据报道,维克多·布特在苏联时期曾是一名军官,后来成为了一名军火商。自20世纪90年代以来,他一直被指控组建货运飞机机队,向世界各地的冲突地区运送军用武器,加剧了利比里亚、塞拉利昂、阿富汗等国的血腥冲突。其中,对其在利比里亚境内进行贩运活动的指控,促使美国当局在2004年冻结了他的美国资产,并禁止了他的一切在美交易。

2008年,这名会说六种语言的俄罗斯军火商,在一次由美国驻泰国缉毒人员领导的行动中被捕,后他被指控涉嫌向哥伦比亚反政府组织“哥伦比亚革命武装力量”(简称“哥武”)提供武器。2010年,在经过漫长的法律程序后,他最终被引渡至美国。

↑2010年,布特被引渡至美国

美国认为,布特向“哥武”提供武器的目的是杀害美国公民。2012年,布特以“密谋杀害美国人、获取和出口防空导弹以及为恐怖组织提供支持”等罪名在美国被判处25年监禁,目前正在美国服刑。

“维克多·布特多年来一直是国际武器贩运的头号敌人,他武装了全球一些最暴力的冲突。” 2012年布特在纽约被判刑时,曼哈顿的美国检察官普里特·巴拉拉说道,“因试图向一个公开宣称致力于杀害美国人的恐怖组织提供大量军用武器,他最终在美国被绳之以法。”(注:2021年11月,美国国务院将“哥武”从境外恐怖组织名单中剔除)

然而,布特始终坚称自己是无辜的,并一再强调他经营的是“合法业务”,只是一个“物流供应商”。克里姆林宫也一直呼吁释放布特,并猛烈抨击美方2012年对他的判决是“毫无根据和有偏见的”。

被判刑10年后,布特的命运却似乎与两位美国公民出现了交集。今年2月,美国篮球明星布兰妮·格里纳在莫斯科机场因涉嫌走私毒品被逮捕,目前面临着最高20年的监禁。2018年,前美国海军陆战队员保罗·韦兰因涉嫌间谍罪被捕,并被判处16年监禁。据报道,两人的家人一直在敦促白宫确保他们获释,包括在必要时交换囚犯。

↑布兰妮·格里纳和保罗·韦兰

7月27日,美国国务卿布林肯表示,他有望在接下来的几天里与俄外长拉夫罗夫通话。“我计划提出一个对我们来说最重要的问题,即释放韦兰和格里纳,我们两国政府已经就该提议进行了多次直接沟通,我将利用这次对话亲自跟进。”他说道。

报道称,布林肯在对记者的讲话中并没有提及布特,但知情人士透露,布特正是俄美两国“交换犯人”的关键。

“死亡商人”、好莱坞大片原型:

据信毕业于著名情报学校,靠苏联武器发财

据报道,布特被认为现年55岁,由于其护照和证件内容不同,其年龄仍存在着争议。他被外界称为“死亡商人”,他复杂而神秘的人生经历还成为了好莱坞大片的灵感。

“他的早年生活是个谜,”国际评估和战略中心的高级研究员道格拉斯·法拉说道。直到20世纪90年代,联合国开始对他进行调查,美国当局也开始介入时,布特才第一次为人所知。

法拉称,根据布特的相关证件信息,他应该于1967年出生于塔吉克斯坦的杜尚别,父亲是一名记账员兼汽车修理工。布特毕业于苏联著名的军事情报学校——军事外语学院。

“他是一名苏联军官,很可能是一名中尉。在苏联解体时发现了机遇:从莫斯科到基辅的跑道上堆满了因缺乏燃料或维修资金而无法飞行的废弃飞机;大量由松散警卫看守的库存武器;从非洲到菲律宾,传统的苏联客户和新兴的武装团体对这些武器的需求激增。”法拉说。

据报道,布特曾使用过“维克多·阿纳托利耶维奇·布特”“维克多·布特”“维克多·布拉金”和“瓦迪姆·马尔科维奇·阿米诺夫”等名字,被认为是2005年电影《战争之王》中尼古拉斯·凯奇饰演的军火商角色的灵感来源。

2002年,美国记者吉尔·多尔蒂在莫斯科采访了布特,并提及了对他的一系列指控——他是否向塔利班出售武器,是否向对基地组织出售武器,是否向非洲的叛乱分子提供物资并获得“血钻”?

据报道,布特否认了每一项指控。“这是虚假的指控,这是一个谎言,”布特说,“我一生中从未接触过钻石,我不是钻石爱好者,我不想做那种生意。”

“我不害怕,”他告诉多尔蒂。“我一生中没有做过任何我应该害怕的事情。”