连续2个季度负增长,拜登甩锅美联储,耶伦给经济衰退“下定义”

根据美国商务部28日公布的预估数据,今年第二季度美国国内生产总值(GDP)年化环比下降0.9%,而上一季度已收缩1.6%。

连续两个季度出现经济负增长,这在美国媒体分析人士眼中是美国经济陷入“技术性衰退”的信号。拜登的经济顾问伯恩斯坦甚至曾亲笔写道,“连续两个季度经济萎缩即衰退”。

但如今美国拜登政府依旧否认经济陷入衰退。据路透社、彭博社等媒体29日报道,美国财政部长耶伦承认美国经济增长明显放缓,但坚决否认衰退,并给出了一个与官方稍有不同的经济衰退定义。美国总统拜登则将原因推给美联储,在声明中称,“随着美联储采取行动降低通胀,经济正在放缓,也就不足为奇了”。

彭博社报道截图

连续两个季度经济萎缩

年初以来,美国经济增长持续疲软。由于汽油、食品等价格不断上涨,美国通胀率不断飙升,6月,美国消费者价格指数(CPI)同比增长9.1%,这是自1981年以来最大同比涨幅,创下40年来新高。

为了抑制通胀,美联储已经采取了近三十年来最大的加息动作。美联储今年已四次加息,自3月以来,将基准利率提高了2.25个百分点,并且可能会在今年晚些时候进一步加息,希望通过抑制消费者和企业的借贷和支出冷却通胀。

然而,在这一激进的加息政策下,今年一季度美国经济出现萎缩,一季度国内生产总值年化环比下降1.6%。这一趋势在第二季度仍在继续,根据美国商务部28日公布的预估数据,第二季度GDP年化环比下降0.9%。

数据显示,今年二季度占美国经济总量约70%的个人消费支出增长1%,增幅较一季度有所放缓;反映企业投资状况的非住宅类固定资产投资较一季度大幅下降;此外,私人库存投资继一季度下降后,二季度继续拖累经济下滑2.01个百分点。

美国消费者价格指数(CPI)变化趋势 图自彭博社

听起来不像是经济衰退”?

连续两个季度出现经济收缩,符合对于“技术性”衰退的广义定义。POLITICO新闻网27日写道:经济增长连续2个季度放缓,是经济衰退的经典定义。NPR新闻网28日写道,连续2个季度负增长通常即认定为经济衰退。

甚至是白宫经济顾问伯恩斯坦曾在2019年于《外交事务》杂志上撰文,写道“1%的经济增长不算衰退。经济连续2个季度出现负增长在典型意义上可定义为经济衰退”。

但白宫拒绝使用“衰退”一词,以就业和消费依旧强劲为由推翻了这一定义。

“许多重要的银行业人士和经济学家表示,我们并没有陷入衰退。”拜登28日坚称,“对我来说,这听起来不像是经济衰退”。他将原因推给美联储,在声明中称,“随着美联储采取行动抑制通胀,美国经济正在放缓,也就不足为奇了。我们正走在正确的道路上,我们将更强大、更安全地完成这一转型。”

拜登否认经济衰退。视频截图

美联储主席鲍威尔和拜登口径一致,他27日称,美国经济活动已经减弱,因为美联储继续加息,以抑制已经达到40年高位的通货膨胀,同时坚称美国经济不可能陷入衰退,因为“优势太多”。

在28日下午举行的新闻发布会上,美财长耶伦坚称,美国国内生产总值连续两季度环比下降,并不能证明美国经济已经陷入衰退,经济衰退的指的是“广泛且普遍的经济疲软(a broad based weakening of our economy)”,包括“大规模裁员、企业倒闭、家庭财务紧张以及私营部门活动放缓”,但“我们目前看到的情况不是这样”。

实际上这个定义和美国官方的定义又有所不同。美国全国经济研究所认定,经济衰退是指“遍布整个经济领域的经济活动衰退,并持续数个月”。耶伦给出的定义并无时间概念。

耶伦在新闻发布会上。视频截图

同时,耶伦一再强调经济积极的一面,称“从经济角度来看,就业机会持续增加,家庭财务状况保持强劲,消费者正在消费,企业也在增长”。

但耶伦同时也承认美国经济增长明显放缓,美国经济前景存在“诸多风险”。她重申,降低通胀是政府的首要任务。“我们需要看到经济放缓,”耶伦说,“劳动力市场极度紧张,可能是一些通胀压力的来源”。另外,耶伦还将通胀上升归因于俄乌冲突、供应链问题和新冠疫情。

耶伦承认,不仅是美国,全球经济也正被乌云笼罩,而且在加息的推动下,美元走强,让许多新兴市场的日子更加艰难。

“我对全球前景感到担忧,”她指出,国际货币基金组织正不断下调今年和明年全球经济前景。“强势美元给其中一些国家的经济带来压力,尤其是当以美元计价的债务变得更难偿还时。”

“人们不关心经济是否贴上标签”

尽管拜登政府矢口否认,但持续的高通胀显然已经打击了民众对经济和拜登政府的信心,也让民主党11月中期选举的形势更加岌岌可危。

共和党人激烈抨击拜登的经济政策,指责拜登政府正试图重新定义什么是衰退,并淡化经济放缓的迹象。

“乔·拜登的经济衰退就在这里。即使白宫不这么说,美国人民也会这么说。”参议院共和党会议主席约翰 · 巴拉索(John Barrasso)在声明中抨击道。

与此同时,曼哈顿研究所经济学家布莱恩·里德尔( Brian Riedl )告诉《华尔街日报》,经济是否衰退的辩论实质是政治性的。“这实际上只是一场关于标签的辩论,这对于政治宣传,以及最终的政治遗产很重要。”里德尔指出,“拜登不希望看到(被贴上)经济陷入衰退的标签。”

里德尔说,其他经济因素,例如工资跟不上物价上涨的速度,对美国人来说,比经济是否符合衰退的技术性定义的辩论更重要。

根据路透社的民意调查,拜登的支持率已跌至36%的历史低点。在《新闻周刊》13日发布的民意调查中,58%的美国人认为美国正处于衰退之中,高于5月份的48%和6月份的53%。民意调查还发现,超过一半(54%)的美国人说,工资涨幅并没有跟上通胀步伐,只有不到十分之二的美国人(19%)认为工资跟上了通货膨胀。

《新闻周刊》指出,调查显示,公众对经济的看法,与拜登政府的看法并不一致。而在政治方面,公众对处于衰退边缘的疲软经济的看法,比官方的定义重要得多,而这一调查结果显然对民主党的11月中期选举“有害”。

“人们在投票时不会关心经济是否贴上标签。”安联贸易的高级经济学家丹·诺斯(Dan North)指出,“他们要关心的是他们为汽油和食物支付了多少钱。”