纽约时报:中国企业太善于抓机会,美企悔不当初

纽约时报:中国企业太善于抓机会,美企悔不当初

时任美国驻非洲首席外交官Tom Perriello曾向国务院示警,上述钴矿刚果籍总经理Andre Kapanga近乎恳求美国驻刚果(金)大使插手,却无力阻止交易。

刚果(金)占全球钴蕴藏量逾2/3,Tom Perriello直言,这是个错误,美方白白浪费数十年来在刚果(金)经营的关系。

美国从艾森豪威尔时代开始,为刚果(金)提供数亿美元援助,包括运输机和其他军事装备。尼克松及前国务卿希拉里领导的国务院都曾干涉刚果(金)内政。

前美国总统奥巴马执政末期,洛阳栾川钼业集团买下Tenke Fungurume矿场。时隔4年,前美国总统川普卸任前,洛阳栾川钼业集团再从自由港手中购得更多钴矿经营权。

《纽约时报》调查发现,中企买下的两座矿场蕴藏丰富的铜,相关交易凸显绿能革命下的影响,蕴藏大量钴、锂等资源的国家将拥有产油大国一样的地位。

解密文件与纽时访问美国近几届政府多名资深官员显示,美国丧失刚果这两座矿场经营权早在冷战结束时就种下因子。

冷战时期,美国担心前苏联掌握刚果铜、钴、铀与其他用于防卫装备制造的材料,保全美国在刚果(金)的利益是总统级的重要议题,中央情报局(CIA)也干预甚深。随着苏联解体,美国民主、共和党政府大砍有助美国企业在刚果(金)经商的资金援助。

在非洲,美国关注重心转向人权与善治议题;就全球而言,2001年后反恐战争成为重中之重。

Tom Perriello回忆,他曾请示时任国务院非洲事务助卿Linda Thomas-Greenfield如何让美商继续经营Tenke Fungurume矿场,也向白宫国家安全会议提及此事。

当时因错误押宝石油与天然气产业而债台高筑的自由港决心卖掉刚果(金)事业,加上只有中国企业真正参与竞标,交易迅速成局。

纽约时报写道,这场危机暴露美国政府高层重大盲点,也反映中国企业善于抓住机会。

美国顶尖科学家与7个联邦机关官员曾耗时两年访问业界专家、学者及研究人员,找出容易供给短缺的关键原物料,钴在白宫报告中名列最令人忧心的原物料之一。钴应用于手机与笔记本电脑电池,全球需求暴增,美国国内供给少得可怜,钴大多在刚果(金)开采,中国企业逐渐垄断市场。

过去一年绿能转型加速,美国政府与民间也加快弥补过去犯下的错误,在全球搜寻新的钴供给来源,并让部分短程电动车使用无钴电池。

为让欧美企业继续经营刚果(金)矿场,美国国会与总统拜登政府正在研拟因应办法。

联邦众议院上周通过一项法案,包含提供电动车买主税务优惠、以资金支持全美各地充电站。联邦参议院6月通过的另一项法案将向研发领域投入近2500亿美元。

但川普执政时担任国务院非洲事务助卿的Tibor P. Nagy 坦言:美国以系统性方式处理这种事时没有组织性。对我们这种看得到非洲潜力的人来说,这是不断令人沮丧的根源。