美商务部拟将脑机接口技术纳入出口管制!这项黑科技3年2入黑名单

美国技术出口管制又收紧了!这次是脑机接口技术(BCI)。10月26日,美国商务部发布《关于拟制定脑机接口技术出口管制规则的通知》,就BCI技术纳入出口管制向公众征求意见。这已经是脑机接口技术3年来两次被美国「特殊照顾」了。

美国对人工智能相关的高端技术的出口管制继续收紧。

这次的目标出奇地明确:脑机接口(BCI)技术

10月26日,美国商务部工业和安全局 (BIS) 出台新规,拟向出口管理条例中进一步明确新的管制项目。

BIS表示,目前某些可能出于出口管制目的而引起潜在关注的项目,有些尚未受到多边有效管制,因为它们是新兴技术,其中包括脑机接口(BCI)技术,该类技术旗下包括神经控制接口、心机接口、直接神经接口等。

美商务部拟将脑机接口技术纳入出口管制!这项黑科技3年2入黑名单

BIS 表示,正在就脑机接口技术的潜在用途征求公众意见,尤其是这类技术对美国国家安全的影响,(比如,此类技术是否可以为美国或其任何对手提供军事或情报优势)。

文件确定,此次意见反馈截止日期为2021年12月10日。

按照此前的惯例,在征求意见期限截止后,相关部门即将以此为标准,制定法律并推进实施。

时隔3年,脑机接口再次被美国「特别照顾」

实际上,美国对尖端新兴技术传播的控制早在3年前就已经开始。

2018年11月19日,美国商务部工业和安全局就出台了对14项尖端技术进行出口管制的征求意见稿。

这14项技术包括人工智能和机器学习技术、机器人技术、量子信息和传感技术、微处理器技术、定位导航和定时(PNT)技术、先进计算技术等。

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实际上,在2018年的这份清单中,已经将脑机接口技术列入管制范围。

2019年1月,该稿征求意见结束,收集公众的评论超过220条,显示出来的有效评论有41条。其中哈佛大学、匹兹堡大学、AAAI、AAAS、美国计算机研究协会等机构都曾发表意见(多数是要求延期),评论中绝大部分个人观点持反对意见。

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尽管面对大量反对意见,但此后的时间里,美国陆续参照这份清单出台法律法规,对相关技术出口实施严格管制,对先进技术和设备进口有依赖的技术公司陆续遭受了重大影响,这种影响直到今天还在持续。

名为「征求意见」,实际上是走流程

现在,时隔近三年,BIS再次发出征求意见稿,特别针对脑机接口技术。此外,还在附带的补充信息中提到,2018年那份征求意见稿中,有13条意见与脑机接口(BCI)技术有关。

从这些意见看,相当一部分人对将BCI列入出口管制清单表示担忧,一个重要原因就是可能影响与BCI技术密切相关的其他技术的研究与应用。

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这些意见的主要观点如下:

  • 新兴的BCI技术在人类医疗保健和辅助技术方面具有重要应用,因此,对此类技术过于广泛的出口管制可能会阻碍这些领域的研究。
  • 过于广泛的出口管制会阻碍信息共享,从而阻碍航空航天业的 BCI 研究和开发项目,在与我们的盟友国家进行技术合作时,这类限制应予例外。
  • 对脑机接口技术实施出口管制,将影响汽车开发、人工智能、先进材料开发等领域、人机界面和机器人技术。
  • 敦促通过建立协调一致的多边管制来解决美国对 BCI 技术的出口管制。否则,美国对此类技术实施出口管制可能会对未来与我们的盟友的合作产生不利影响。
  • 如果美国对新兴技术(包括 BCI 技术)实施广泛的单边控制,可能对美国的技术领先地位和竞争力造成损害。除非新兴技术为美国独有且仅包含核心技术,否则不应对其进行控制。
  • 在制定和实施对此类技术的出口管制时,政府、工业界和学术界之间的有效伙伴关系至关重要。

尽管反对意见不少,但按照惯例和流程,这个「征求意见」下一步就是相关部门组织立法,推进实施了。

为何针对脑机接口?美国担心的12大问题

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美国为何在3年之后,重新针对脑机接口技术进行出口管制?很大程度上与军事和国家安全有关。

文件显示,此次对脑机接口技术进行管制,征求的意见主要围绕12个问题。

(1) 需要采用哪些具体的 BCI 技术统一标准来确保其在全球范围内的应用(即作为 BCI 技术的国际标准)?

(2) 美国 BCI 的发展与其他国家相比处于什么位置(例如,美国是否处于 BCI 技术发展的最前沿)?

(3) BCI 技术目前是否可以在某些国家/地区用于商业用途,如果可以,在哪里以及用于什么特定目的(如,外国公司是否已经开发了用于特定商业应用的设备或芯片)?

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(4) 侵入性和/或非侵入性脑机接口技术的当前发展阶段,是否已达到该技术可用于商业生产和使用的程度?

(5) 非侵入性脑信号传感器的主要进展是什么?发展更快的是「软件」(算法),还是「硬件」(传感器)?

(6) 建立对 BCI 技术的出口管制对美国整体上的技术领先地位有何影响?如果管制主要针对「软件」,这种影响是否会明显不同?如果是硬件,情况又将如何?

(7) 人工智能(AI)技术或其他新兴技术的未来发展如何影响脑机接口技术的发展,反过来呢?

(8) BCI 技术的使用(医疗或军事方向)可能会产生哪些道德或政策问题?

(9) BCI技术的应用目前存在或可能产生哪些风险和收益?

(10) 针对特定应用使用侵入性和非侵入性脑机接口芯片/传感器和相关软件(如信号处理算法)的潜在优势或劣势是什么?

(11) 是否有一些 BCI 技术比其他技术更容易受到网络安全威胁的影响(比如使用 BCI 技术的军事系统可能会对美国生物防御产生不利影响)?

(12) BCI 数据被黑客入侵或操纵以影响用户或机器的可能性有多大?与其他形式的数据相比,此类数据是否天生更容易受到黑客攻击或操纵?BCI 数据的侵入性或非侵入性特征是否会对此类数据的潜在脆弱性产生任何影响?

大棒又将落下,国内准备好了吗?

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脑机接口,是大脑和外部设备之间创建的直接连接通路,也是全面解析认识大脑的核心关键技术,是国际脑科学最前沿研究的重要工具。

脑机接口的核心是充分发挥人脑的优势,绕过人体自身器官,大脑直接与外界装备进行高效互动。其核心挑战在于,如何在最低限度损伤大脑和最大限度利用大脑之间达到平衡。

环顾世界,美国国防高级研究计划局(DARPA)、Meta、谷歌、亚马逊等商业巨头都在积极布局脑机接口领域,已形成较高的技术壁垒。

目前,中国脑机接口的关键设备和研究严重依赖进口,国内目前缺乏原创性脑机接口的核心技术,且研究开发布局分散、缺乏系统性。

此次美国进一步加强脑机接口技术的出口管制,国内脑机接口系统级产品及核心器件供应预计将受到不小影响。国内的脑科学研究、神经疾病患者治疗等也会因此受到不同程度的影响。