美媒:美国今年新冠死亡人数已超去年,“我们知道要怎么做,但还是搞砸了”

据《华尔街日报》20日报道,美国在新冠疫情下又跨过一座令人警醒的里程碑。数据显示,2021年美国的新冠死亡人数已经超过去年,疫情对美国的威胁并未减退。

死亡病例超去年

报道称,根据美国约翰斯·霍普金斯大学数据,20日,美国累计新冠死亡病例数达到770800例。而据美疾控中心统计,2020年美国新冠死亡病例总数为385343例。

这意味着美国今年的新冠死亡病例数超过了去年。

传染病学专家指出,具有高传染性的德尔塔毒株,以及部分地区的低疫苗接种率,是美国疫情持续发展的重要因素。

美卫生官员称,去年疫情主要在美国沿海地区扩散,今年南方腹地成为“重灾区”,而这些地区的疫苗接种率较低。

美疾控中心数据显示,去年,美国新冠死亡率最高的地区集中在东北部。今年,新冠死亡率最高的在南部,包括密西西比州、亚拉巴马州、田纳西州和佛罗里达州。

数据显示,疫苗依旧是防疫的关键。全美范围内,佛蒙特州的新冠死亡率为疫情以来最低,该州的疫苗完全接种率最高,达到72%。密西西比州新冠死亡率在全美最高,该州是疫苗接种率最低的州之一,完全接种率为47%。

数据还显示,新冠死亡病例依旧集中在老年群体中,但今年以来,年轻人的比例正在上升。这是因为大多数老年人都接种了疫苗。

去年,65岁及以上的新冠死亡病例占全美死亡病例的81%,今年,这一占比下降至69%。与此同时,今年45岁以下死亡病例的人数是去年该群体的两倍多。

疫情防控失策

不断蹿升的新冠死亡数据让一些美国医生感到惊讶。他们本以为,疫苗接种和预防措施可以降低感染率和重症患者人数。但事实是,人群的免疫率依旧低于预期。

“从今年开始,我们知道我们要怎么做,但还是搞砸了。”斯坦福大学传染病医生阿巴拉·卡兰(Abraar Karan)说。

卡兰认为,美国在疫情防控上存在失策。他说,事实上疫苗的作用并非完全阻止病毒的传播,而是保护那些重症患者,但美国的公共卫生官员们未能有效向公众传达这一信息。另一方面,美国当局也未能充分利用病毒检测来预防超级传播事件的发生。

印第安纳大学流行病学家阿纳·本托(Ana Bento)则指出,疫苗虽不是灵丹妙药,但如果美国政府早些行动,也许可以避免更多悲剧的发生。他在8月与其他研究者联合发布的论文中指出,今年年初至5月底,美国共有近14万新冠死亡病例,如果美国政府当时能引导更多民众接种疫苗,许多悲剧本可避免。

《卫报》指出,美国国内疫苗分发高度不均,导致美国目前疫苗全完接种率仅为58.6%,比法国和德国都要低。

还有流行病学家指出,一些民众对戴口罩等防疫举措感到厌倦,给了德尔塔毒株可乘之机,得以在疫苗未接种者中继续传播。

得克萨斯州44岁的高中足球教练乔伊·罗德里格斯(Joey Rodriguez)10月因感染新冠病毒去世。他的妻子说,身边的很多朋友此前都对新冠很轻视,他们怀疑疫情的严重性和接种疫苗的必要性。“在此之后,他们才意识到疫情的危险性,开始采取预防措施。”

可能迎来“新冠风暴”

据美媒报道,随着冬季来临,美国疫情又有所回升。官方数据显示,目前美国日均新增确诊病例超过8.8万例,自10月底以来激增近40%,这意味着全美每日新增确诊病例数在近10周下降后,再次出现反弹。

在气候更寒冷的地区,疫情反弹更严重。在美国东北部新英格兰和中西部地区,当地新冠新增病例数和住院人数激增,七日平均单日新增病例数接近9万例,较上个月的7万例大幅上升。

美国公共卫生官员分析,随着天气变冷,以及美国即将迎来感恩节、圣诞节等节假日,人们更倾向于在家中或其他密闭空间聚会。

有美国官员及医学专家预测,美国今年冬天可能迎来类似去年的“新冠风暴”,到2022年3月,美国累计新冠死亡病例数或将达到86.3万人,而在最坏情况下将有100多万美国人死于新冠。

专家指出,欧洲近来的疫情反弹已经为美国敲响警钟,但在美国国内,似乎对重新恢复社交隔离措施的呼声还很少,联邦政府也不再重视社交隔离和戴口罩。

迈阿密大学米勒医学院教授奥尔文·卡拉斯基略(Olveen Carrasquillo)则呼吁更多年轻人接种疫苗。他表示,仍有很多年轻人不愿接种疫苗,但他们并非对病毒免疫。