受困新冠疫情两年,美国生育率下降了7.1%

最新发布的一项调查显示,在新冠肺炎大流行近两年间,美国女性生育的孩子数量较平常年份减少了。

专家说,如果美国的低出生率持续下去,可能会对经济与社会产生持久的影响,包括退休制度和社会福利保障。

根据波士顿学院退休研究中心的数据,多年来,美国总和生育率一直在下降。1964年,每个育龄妇女平均生育3.2个孩子;但是到了1974年,这一数字下降到1.8人。

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)2020年3月的一份报告,2019年,美国总和生育率仅为1.7。但此后,新冠肺炎疫情的爆发导致2020年的出生率低于预期。

美国康奈尔大学(Cornell University)最近的研究发现,在新冠疫情大流行期间,美国的出生率下降了7.1%。

根据波士顿学院退休研究中心的数据,本来应该在2020年至2022年发生的怀孕,可能会推迟到2024年到2026年。

因此,有理由相信,美国的出生率可能会保持在较低水平。

退休研究中心助理主任陈安琪(Anqi Chen)表示,在过去的几十年里,美国和其他发达国家的女性生育年龄一直在增长。

今天,对于美国女性来说,生孩子的年龄大约是30岁。与此同时,截至2019年,平均每名妇女1.7个孩子的总和生育率,远低于2.1个孩子的预期。

什么影响了出生率?

虽然美国女性可能希望生两个孩子,但一些原因让他们的愿望不会发生。

对于在新冠肺炎期间推迟生育的30多岁女性来说,对健康的担忧可能会阻止她们生育预期数量的孩子。

生育时间拖得越久,就越不可能达到期望,”陈安琪说。

陈安琪教授还表示,在新冠肺炎引发的全球经济衰退期间,20岁出头的女性最终也可能会少生孩子。这是因为,在疫情条件下开始他们的职业生涯,可能会对他们的职业发展和收入潜力产生长期的影响。

美国出生率问题的变化已经受到专家的密切关注,因为这将对正常退休产生影响,甚至影响社会福利的发放。

社会福利制度,是现在工作的人以他们的劳动收入为退休群体的福利买单,当现在的工人退休时则由他们的下一代通过劳动支付这一代人的退休金。

因此,美国社会保障管理局同样密切关注出生率。在最近的年度报告中,该机构期待将总和生育率由1.95个孩子提高到2个,比2020年的报告增加了0.09%。

尽管如此,退休研究中心表示,美国立法者应该尽快采取行动,以避免将于2034年开始的美国社会福利“急剧削减”。如果什么都不做,届时只有78%的福利可以支付。“如果未来工人人数减少,那肯定会影响进入社会保障体系的资金数量,影响退休者福利。”