日本出现能传染人类的新病毒,同类死亡率最高80%,很可能已扩散

日本出现能传染人类的新病毒,同类死亡率最高80%,很可能已扩散

2019年,在日本北海道的森林中,一名41岁的远足男子正在行走时,突然觉得腹部一痛,像是被什么东西叮咬了一下。他也没有在意,但第二天,他发现一只节肢动物还附着在他身上,四天后他开始发烧超过39°C,随后出现步行困难和腿部疼痛,只好到医院治疗。

医生检查后发现,他的血小板、淋巴细胞和白细胞都减少了,这些都是负责抵御外来物质侵害的,因而怀疑他可能是被蜱虫咬伤了。然而进一步的检查发现,他感染的病毒不是已知的任何一种蜱虫传染的,医生怀疑当地可能已出现了一种新的蜱虫传播病毒。

日本出现能传染人类的新病毒,同类死亡率最高80%,很可能已扩散

该男子经过两周治疗后康复出院,但留下了血液样本。第二年,又有一名59岁患者在北海道被蜱虫叮咬腿部,出现了同样的症状。北海道大学的研究人员对两份血液样本进行了基因分析,终于发现了一种新的内罗毕病毒,这种病毒以“内罗毕绵羊病毒”命名,是一种人畜共患的蜱传虫媒病毒,包括著名的克里米亚-刚果出血热也属于这种病毒,死亡率通常为10%-40%,最高达80%,两者都通过蜱叮咬传播。

日本出现能传染人类的新病毒,同类死亡率最高80%,很可能已扩散

研究人员将这种病毒以发现地命名为Yezo病毒(YEZV)——Yezo是北海道曾经用过的历史名称,并开始寻找它的起源。在筛选了2014年以来有类似症状的入院患者后,他们又发现了5名患者血液中存在Yezo病毒的痕迹,所有患者都表现出发烧、血小板减少和白细胞减少的症状,另外还出现了肝功能异常的迹象。

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此后研究人员又从2010年起采集的野生动物血液中进行了筛查,结果在浣熊及梅花鹿体内都发现了Yezo病毒的抗体,在日本北部的三个主要蜱虫种群中也发现了Yezo病毒的RNA,当它从蜱虫传染给人类时,就可能导致疾病的出现。研究人员认为,该病毒极有可能是发热性疾病的病原体,可能已在北海道地区建立了分布,并且很可能已扩散到了北海道以外。

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虽然目前还没有发现因Yezo病毒死亡的病例,但研究人员认为,应当紧急调查其传播的情况。动物携带了很多未知的病毒,就像正在大流行的新冠病毒疫情一样,当它们把一种前所未有的新病毒传染给人类时,谁也不知道会传播得多快,引发多大的灾难,所以切不可掉以轻心,对这种病毒尽快展开研究已变得非常重要。

这项研究发表在9月20日《自然-通讯》杂志上。