放大版的“隼”,日本F-2与美国F-16有哪些不同?

日本战略纵深较小,尤其重视海上作战力量的建设;另一方面,本土资源不够丰富,也使得日本严重依赖海上运输通道。上世纪80年代,日本现有的战机已经无法满足愈加复杂的海上防卫作战需求,开始着手讨论担负对海支援作战任务的后继机型。

新型战机不但要具备突出的作战能力,还要与日本自卫队的作战体系相融合。在对未来战争及新型航空器技术进行研究后,日本放弃了引进国外机型与现有机型改进的方案,试图自主研发一款双发、双垂尾的新型战机。

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日本F-2战机

迫于压力放弃自主研发

自主研发新型战机同样也是日本内部呼声最高的选择。自主研发能够极大促进日本航空工业的发展进步,使日本逐渐具备自主研发先进喷气式战斗机的能力;再者,自主研发战机可以完全按照日本预设的性能指标研发,更加适合日本自卫队的需求。起初日本新一代战机的方案“FS-X”是采用双发动机、双垂尾的鸭翼布局设计,拥有较大的荷载与作战半径,注重对海支援作战,并具备一定的空战能力。

然而,美国的强势干涉打破了日本自主研发的计划,在美国的巨大压力下,日本不得不重新权衡利弊,修改新型战机方案,选择在F-15或F-16基础上研发改进。最终日本决定FS-X由三菱重工与洛克希德·马丁公司以F-16 block 40为基础联合研制,这也是日、美两国首次开展战斗机联合研制项目。

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F-2早期自主研发设想方案的模型

设计与配备

F-2的气动布局与F-16相似,单座、单发、单垂尾的设计,采用机腹进气道。机身长度为15.52米,翼展约11米,高4.96米。相比F-16,F-2加长了机身,增加了武器挂载与内部燃料。机翼进行了重新设计,翼尖可以发射空空导弹,翼面积增加了25%,翼面积为34.84平方米,机翼后掠角度与水平尾翼外形都与F-16有着明显的不同,有利于提升飞机的荷载与航程。F-2的机身与机翼使用了大量的复合材料与新型制造工艺,既能减轻自重,也能在一定程度上减少飞机的雷达散射截面积。

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F-16与F-2外形对比图

座舱参考了F-16的设计,油门杆在左、推力杆在右,便于飞行员操作。仪表板设有三块多功能液晶显示屏,提供武器、导航、电子战、飞行控制、目标等信息。F-2是首款装备主动相控阵雷达的战机,雷达罩也比F-16雷达罩直径更大、长度更长,具备更佳的搜索速度与搜索范围,并提升了信号处理能力。此外,包括数据、通讯、导航在内的大量航空电子系统也均采用了日本国产设备。

F-2战机空重约9.5吨,最大起飞重量约22吨,使用一台F110-IHI-129涡扇发动机,作战半径可达833公里。F-2设有11个外挂点,并配备一门备弹512发、口径20mm的JM61A1机炮。可以发射美制AIM-7“麻雀”中程空空导弹与AIM-9“响尾蛇”近距离格斗弹,也可以发射日本AAM-3近距离格斗弹、AAM-4近距离格斗弹、AAM-5中程空空导弹。在空对舰武器方面,F-2可以使用ASM-1与ASM-2反舰导弹。在对地方面,F-2战机拥有GCS-1制导炸弹、JDAM联合制导攻击武器、RL-4/7火箭弹等对地攻击武器。

青出于蓝,不胜于蓝

尽管是脱胎于F-16,但两者仍具有诸多的不同。F-2的设计源于日本自卫队的实际需求,强调对海支援作战,注重大荷载与大航程,在执行对海支援任务时可以同时携带四枚反舰导弹与两枚近距离格斗弹。

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挂载四枚反舰导弹、两具副油箱、两枚格斗弹的F-2

相比F-16,F-2在没换用更强劲发动机的情况下增加了翼面积,提升了空重,从而降低了机动性。大量国产航空电子设备的使用,同样给F-2战机造成了困扰,尤其是J/APG-1火控雷达也并未达到预期的性能,甚至出现过丢失锁定目标的问题。F-2虽是一款近乎全新设计的飞机,但衍生发展的潜力有限,加之其极为昂贵的价格,F-2最终只生产了98架,其中还包括4架原型机。

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日本“心神”技术验证机

美国参与F-2设计研发的最初目的是限制日本,加之考虑到F-16的外销不受影响,美国人注定会在研发过程中作出不少保守设计,这也是限制F-2综合性能的原因之一。

回望F-2的研发历程,展望日本下一代战机的研发。日本自始至终都在期望通过自主研发的方式获得一款满足自身需求的先进战斗机,步入世界先进喷气式战机俱乐部。然而,在骨感的现实面前,日本的野心能否实现还要画个问号。