美媒:除了约翰逊人人都受害,英国“脱欧”带来严峻打击,经济停滞食品浪费

美媒:除了约翰逊人人都受害,英国“脱欧”带来严峻打击,经济停滞食品浪费

2021 年 9 月 4 日,英国利兹,一排排货架空无一人,一名购物者走在英国连锁超市乐购的过道上。(CNN报道截图)

​“冷库没有足够的空间来容纳我们的作物,所以我们不得不扔掉一周的产量。”东苏格兰种植者(ESG)合作社副主席布朗解释说。“而且我们没有足够的工人来采摘蔬菜作物,这意味着它们将被浪费掉。”

虽然在疫情大流行过程中,粮食短缺在许多国家都很常见,但布朗认为,英国独有的一个问题使百姓生活变得更加痛苦——英国“脱欧”。

据布朗说,生产的两个基本环节,首先是把新鲜的食物从地里弄出来,然后把它分发到超市的货架上,现在这两个环节都由于缺乏劳动力而受到了打击。

首先,缺乏卡车司机意味着ESG合作社不得不扔掉一周的产量,估计损失为100万英镑(140万美元)。

第二,布朗说,许多季节性工人会从罗马尼亚和保加利亚等国家过来收割蔬菜几个月,现在这部分人力供不应求。

“有些人没有来,因为新冠疫情的规定;有些人来了,赚了很多钱,却比计划的时间更早回家了。”布朗说,这意味着他大约10-15%的作物被浪费了,损失了大约20万英镑(27.7万美元)。

CNN这篇分析文章称,英国“脱欧”的后果最终在英国上上下下都感受到了。与约翰逊的政府所承诺的“阳光高地”相去甚远,这些重要领域的欧洲工人短缺,意味着企业的经济损失和商场货架无货可卖。

卡车司机短缺是最直接的问题。据英国物流公司的一位发言人称,目前的司机短缺估计在9万至12万之间,这些人不能简单地由英国工人所取代。据英国物流公司称,除了需要9个月的时间才能获得司机资格,而且费用高达5000英镑(6940美元)之外,也没有英国人想来应聘这些工作。

英国物流公司的一位发言人介绍:“在英国,货车司机的工作条件使它对很多年轻人没有吸引力。”文章写道,这给公司带来了一个艰难的选择。你优先考虑什么货物?如果你当天只有一辆卡车离开你的仓库,你可能会优先考虑易腐物品而不是像瓶装水这样的货品。从长远来看,这意味着消费者的选择更少,并有可能出现消费者恐慌。比如2020年英国发生过的卫生纸短缺。

英国最大超市的老板将食品短缺描述为前所未有的情况,一位老板告诉英国《泰晤士报》,他们“比我所见过的任何时候都要糟糕”。并警告说,由于缺乏司机,货架在圣诞节可能会空空如也。

这些短缺应该是给英国首相约翰逊政治对手的一份礼物,他们可以说,约翰逊声称2019年承诺在赢得大选后“脱欧”协议“即将出炉”是错误的。批评者说,约翰逊政府未能为英国脱欧的后果做好充分的准备,也未能减轻其最初的影响。​

美媒:除了约翰逊人人都受害,英国“脱欧”带来严峻打击,经济停滞食品浪费

2021年1月14日,一名超市顾客在北爱尔兰贝尔法斯特的Tescos看着几乎空荡荡的货架。(CNN报道截图)

​根据英国国家统计局的数据,英国7月份的GDP增长几乎停滞,部分原因是供应链问题和工人短缺。英国的经济规模仍然比疫情之前小2.1%,一些经济学家认为,这一差异要到明年第二季度才能弥补。

更糟糕的是,约翰逊政府拒绝执行一项名为《北爱尔兰议定书》的机制。该议定书是英国和欧盟之间达成的。根据该议定书,英国同意货物可以在北爱尔兰自由流动,对从英国进入北爱尔兰的货物实施检查。这样做将在北爱尔兰和英国其他地区之间建立起一条海上边界,这对约翰逊来说是非常不舒服的。

作为英国“脱欧”运动的领导人,约翰逊最不想做的就是让他的反对者声称,英国“脱欧”不仅将北爱尔兰与英国其他地区切断,而且有意给该地区的财政和稳定带来压力。

而根据路透社本周的一份报告,英国“今年将失去作为德国十大贸易伙伴之一的地位,这是自1950年以来的第一次”,报告指出“与英国脱欧有关的贸易壁垒”是其原因。

约翰逊在很大程度上可以将这些问题的责任转嫁到新冠疫情上。曼彻斯特大学政治学教授罗伯福特表示,这在他的“脱欧”选民群体中很受欢迎,其中许多人已经厌倦了被告知英国“脱欧”是一场灾难,而且往往愿意相信其他解释。约翰逊的大部分政治遗产将被定义为是领导英国从欧盟“解放”出来。