中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

“中国是美国稀土资源的威胁者!”

特朗普曾如此向美国人“控诉”,要求必须行动起来,不然就会被中国“超车”,然而在2021年,中国稀土出口又有了新动态。

中国缩减稀土出口?

一提到稀土,许多人会将稀土和“重要”二字挂钩,可以说,稀土的重要性完全不亚于石油。简单来讲,稀土是由一组金属元素组成,它的重要性不单单在于“稀有”,还体现在广泛运用于工业、农业等各个行业,是新材料制造以及半导体等领域不可或缺的战略资源。

中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

中国是当前世界上名副其实的稀土大国,无论是在出口还是生产都占有绝对的优势。今年4月份,我国对外出口稀土量达到3737.2吨,但相比3月份下跌了22.9%。

因此,美国等多个国家担心,中国会利用自身在稀土行业的影响力,减少或者停止对外出口稀土,因为这样一来,全球的稀土供应链有可能会直接中断。

为了避免未来有一天被中国利用稀土“卡脖子”,英国等多个国家迅速行动起来,正在筹备建立稀土自主供应链。

英国普罗马格公司正在讨论,从各种废弃电子零件中回收稀土的可能性,该计划一旦能够成功通过,不仅能够缓解英国稀土供应难题,还有利于保护环境。

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另外一个英国稀土商Pensana正在计划打造全新的稀土供应链,预计将会投资1.25亿美元打造全新的稀土加工厂。

除了英国采取行动摆脱对中国稀土依赖之外,美国等其他发达国家也将打造稀土供应链提上日程,接下来美国等国家还有可能会和稀土储量丰富的格陵兰岛合作,不过中国此前也已经看上了格陵兰岛的稀土资源。早在多年前,中国企业便开始在这里谋篇布局。

原本来讲,稀土是中国重要的对外出口能源,但为何近段时间,稀土出口量一直在不断下跌呢?这主要与今年1月份起草的《稀土管理条例(征求意见稿)》有关,该管理条例正式施行之后,稀土对外出口量等都会受到严格的限制。

中国制定该管理条例是为了保护稀土资源,解决稀土行业存在的问题。稀土作为一种不可再生的战略资源,必须要从长期发展出发,对稀土的开采以及出口进行严格的规定,这样才有利于保障中国的稀土供应。

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中国虽然每年都会对外出口大量稀土,但是卖出去的价格同稀土的稀缺性完全不匹配,相当于这是在浪费稀土资源,而出现这一问题主要同大量企业涌进稀土行业,开采稀土后恶意压价竞争有关。

除此之外,因为当前稀土市场十分可观,所以大量企业便开始疯狂开采稀土,这给当地环境带来了不小的破坏,而这些问题单靠企业自己根本无法解决,所以必须要国家采取一定的行动进行调控,这样才能够推动稀土行业往可持续的方向发展。

面对中国有可能会下调稀土出口量,美国这个稀土进口大国彻底坐不住了。这也不得不问一句,堂堂超级大国,拜登政府究竟在怕什么?

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拜登怕的是什么?

据美国媒体报道,拜登政府目前正在考虑是否要调查,来自中国的稀土会不会威胁美国国家安全,如果确定稀土对美国国家安全构成威胁,那么将可以以这个理由对中国稀土加征关税。

原本拜登上台之后,刚提出要加大基础设施建设,对稀土的需求量应该越来越大才对,那么拜登到底在害怕什么呢?

事实上,美国主要是担心在稀土领域会过于依赖中国,所以试图对来自中国的稀土加征关税,以此降低国内企业从中国进口稀土的需求,借此提高稀土供应链的弹性。

当前,美国越来越担心处在稀土供应链核心的中国,会利用稀土来卡美国脖子。根据伯明翰大学数据来看,美国到2030年对稀土磁铁的需求将达到27万吨,而目前中国占据电动汽车磁铁市场份额大约有88%。

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至于要如何降低对中国稀土磁铁的依赖,美国提出了两个办法,第一个办法是大力发展锂电池。未来美国将会投资170亿美元推动锂电池发展,预计该计划将会持续十年。第二个办法是同盟友打造不依赖中国的稀土供应链,也就是说,拉拢其他国家一起抵制中国稀土。

不过就目前来看,美国每年80%的稀土来自中国,可见美国极其依赖中国稀土,如果美国选择对中国稀土加征关税,最终很有可能会导致美国企业生产成本增加,但美国如今为了减少对中国稀土的依赖已经在所不惜,甚至考虑开发国内的稀土矿。

稀土作为一种不可再生资源,美国出于能源安全考虑,一直都没有对国内的稀土能源进行开发,但是眼看着越来越依赖于中国,美国如今也不得不将心思动到了国内稀土矿上。

美国加利福尼亚州与内华达州交界的沙漠地带有一片丰富的稀土矿,名为芒廷帕斯。1960年代至1990年代中期,美国依靠该稀土矿成为稀土行业的佼佼者。

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1990年代,中国国内兴起稀土生产浪潮,美国开始意识到,在国内开采以及提炼稀土会给环境带来污染,而中国出口的稀土物美价廉,与其在国内开采,不如从中国进口,所以便停止开采该稀土矿,最终在2002年,该稀土矿正式宣布停工关闭。

自那时起,美国的稀土行业发展基本陷入停滞,即使此后美国有部分私营企业想要重新启动芒廷帕斯稀土矿,但因受到技术设备等多方面的限制,最终不得不放弃。

与此同时,美国军方极其依赖中国稀土,但是美国同中国关系又在不断恶化,因此,美国政府必须要重新启动芒廷帕斯稀土矿,让美国军工业能够使用上美国自己生产的稀土。

在美国前总统特朗普的推动下,美国国防部开始投入大量资金,支持MP公司(美国稀土生产商MP Materials),开发芒廷帕斯稀土矿。2017年,该家公司成为美国唯一一家具备开采和加工稀土能力的公司,但是该公司不生产稀土,而是将稀土开采之后转移给中国加工。

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2020年,城市矿业公司从美国国防部获得2900万美元的资金,城市矿业便利用这笔资金开始回收各种废弃的磁铁,从这些废弃的磁铁中提炼稀土,然后利用这些稀土重新打造新磁铁,通过这种方法降低从中国进口稀土磁铁的依赖。

除此之外,美国国防部还给盟友澳大利亚国内稀土公司莱纳斯提供了大量资金,帮助该公司在美国建立稀土生产工厂,该工厂设置在得克萨斯州,这里有一个可以同芒廷帕斯相匹敌的稀土矿。可以看出,美国为了避免接下来遇到被中国利用稀土卡脖子的情况,正在同各大盟友联手重新整顿稀土供应链。

从美国以及日本、欧盟的行动可以看出,他们都十分担心中国会限制稀土出口,那么,为什么美日欧都会如此紧张呢?

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美日欧为何如此紧张?

其实,当前全球流通的90%的稀土来自中国。今年第一季度单内蒙古对外出口的稀土量便达到了4578.6吨,与同期相比增长了51.5%。

稀土出口量暴涨主要同稀土需求上涨有关,当前随着疫情局势有所好转,全球多地对新能源汽车等各种产品的需求量不断上升,而这些产品大部分都需要使用稀土,所以下游产业对稀土资源需求增加,推动了内蒙古对外出口稀土。

因此,就算是美国也需要从中国进口稀土,而美国又是一个完全依赖进口保障稀土正常供应的国家。如果中国减少对外出口稀土,美国各行各业都会受到影响,因此,美国迫不及待想要打造属于美国自己的稀土供应链。

不过,美国国内有部分稀土公司不认可美国这种做法,认为美国无法保证盟友会长时间提供稀土给美国,美国想要通过加大从盟友进口稀土,来摆脱对中国的依赖这种办法是不可行的。

中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

可以预见的是,随着美国的担忧不断加大,一场“稀土争夺战”将会很快打响,但是美国真的能摆脱中国吗?答案绝对是否定的。

事实上,早在去年6月份,美国参议院就推出了一项高达2500亿美元的法案,该法案主要是为了打造稀土供应链,但该法案明确提到,当前美国现有技术根本没有办法提炼高纯度的稀土。

如今大量生产稀土的关键技术都牢牢掌握在中国手里,中国又是稀土大国,美国想要打造稀土供应链,就避免不了要同中国进行合作。

从上述来看,稀土相当于是中国握在手里的一张“王牌”,中国随时可以利用这张“王牌”给美国等带来重重一击,但是中国却迟迟不出手,原因究竟是什么呢?

中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

中国迟迟不出手原因何在

这主要有以下几个原因:

美国是稀土进口大国,但是不意味着美国国内没有稀土。

此前美国也曾经是稀土行业的王者,其国内稀土的储量仅次于中国,美国不开采稀土的原因是其认为稀土给环境带来污染,而中国的稀土物美价廉,所以便决定停止国内稀土开采。也就是说,美国不是离开了中国稀土就发展不下去,因此,中国自然不能利用稀土来卡美国脖子。

假如中国真的不向美国出口稀土,美国完全可以以更高的价钱,通过其他国家从中国进口稀土,这样一来只是提高了美国购买稀土的成本罢了。

中国停止对美国出口稀土最先受到冲击的不是美国的高端制造业,而是对美国有色金属提炼产生冲击。

中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

美国在被中国稀土卡脖子之后,势必会对中国采取一些反击措施,比如限制中国从美国进口芯片等,同时会给中国企业带来一定损失。相当于这种做法是,杀敌一千,自损八百,最终只会闹得两败俱伤罢了。

中国当前不单单对外出口稀土,中国也在从缅甸等多个国家进口稀土。假如中国当前真的下令禁止对外出口稀土,其他国家自然也不会出口稀土给中国。这样一来,中国用的稀土都是由国内自给,我国有可能最后会沦落到“坐吃山空”的境地,等到中国稀土开采完的那一天,也就是我国没有稀土可用的那一天。

事实上,中国禁止对外出口稀土会给自家产业带来负面影响,但是稀土作为一种不可再生的战略资源,中国必须要在对外出口的同时,保障国内有充足的稀土可用。因此,现阶段对稀土开采进行管理就显得至关重要,这也是中国有关部门在这一阶段,会出台《稀土管理条例》的原因之一。

中国稀土出口缩减,美日欧为何如此紧张?中国迟迟不出手原因何在

我国工信部部长肖亚庆曾表示:“稀土是一个战略性资源,发布条例主要是根据稀土长期发展的战略和市场需求,以及我们在实际发展中存在的问题。”

所以,中国出台《稀土管理条例》不是为了破坏全球稀土供应链,也不是利用稀土来遏制其他国家发展,而是希望通过对稀土进行管理,保障稀土行业可持续发展,解决稀土行业存在的一些实际问题。