权威媒体曝光空警600,即将公开亮相?若上山东舰则是世界首创

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近日环球时报、央视等国内媒体称中国首架国产可在航空母舰上起降的固定翼预警机空警-600近日再次试飞成功。有专家在央视接受采访时表示,这架飞机将在装有弹射器的大型航空母舰上运行,而现有的滑越型的辽宁舰和山东舰是无法装备这种预警机的。

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应该说这是央视等官媒首次公开报道空警-600预警机的存在,在屏幕上也公布了网友拍摄的疑似空警-600预警机的照片,这可能是空警-600未来将公开亮相的前兆。毕竟我国已有的空警-2000、空警-200、空警-500等预警机也已经公开。空警-600只是航母使用的战术预警机,并不是反导等战略防御盾牌,向外界公开只是时间问题。

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2012年7月,两张疑似为中国舰载预警机验证机的照片开始在国内军事网站中广泛流传。由于这架验证机的外形和美国E-2C极为相似,因此被人称为“中华鹰眼”,而据此外界普遍认为中国正在研制航母固定翼舰载机。中国空警2000、空警500预警机已经证明了中国在机载预警雷达系统以及相关处理技术上的实力。我方预警雷达的数字化水平不但已经居于国际领先地位,而且中国机载雷达元器件,如发射机放大管、微处理器芯片、程序软件等,也基本实现了国产化。因此在舰载预警机研制上,我们雷达没问题,而难的是飞机平台和发动机。

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和空军空警2000、空警500使用现有运输机平台改装不同的是,舰载预警机必须有相对于岸基预警机小得多的起降速度;航空母舰内部空间有限,预警机必须可折叠机翼,至于高度方面更需要严格控制以适应机库存放的要求;因为机库和弹射起飞重量的限制,舰载预警机体型较小,留空时间比岸基预警机短得多,就需要更大的爬升率和更大的冲刺速度以便最快到达巡逻区域。

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因此2012年出现的“舰载预警机验证机”,也仅仅是使用现有的运-7作为改装的平台来试试水,原有的运-7翼展和机体长度都超长。最多只是军方或军工企业对这种国内从来没研发的新型装备一种“体验式”的开发,增加研发团队对舰载预警机的直观感受,为将来的设计积累经验。至于这架飞机本身,不要说没法在辽宁舰上滑跃起飞,就是有了弹射器也没法上天。而真正的空警-600舰载预警机已经是一个崭新的平台。另外空警-600舰载预警机采用何种新型涡桨发动机,由于照片不清晰无法判断,不排除是新研制的5100马力的涡桨-6C发动机。

有人说空警-600就是山寨美国的E-2D鹰眼。实际在美方不会提供任何资料的前提下,说山寨没有任何意义。外形的借鉴是最简单的,但借鉴并不能替代实际设计研发中面临的挑战,尤其是航母舰载预警机在“顶着”雷达的情况下,如何安全的起降,如何做到较好的舰-机匹配,需要空气动力学上大量的风洞测试和仿真模拟试验。如果仅靠外形模仿就行,那么世界上早就是遍地军事大国了。

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至于空警-600这种固定翼舰载预警机,能否在滑跃式航母上使用?这个问题实际存在争议。有些人认为在加大发动机动力,延长起飞滑跑距离后,固定翼舰载预警机同样可以在滑跃式航母上起降。但是滑跃甲板虽然为舰载机提供了向上的矢量速度,但飞行迎角的增大,对顶个圆盘雷达的舰载预警机可能造成哪些飞行上不利的影响,这其中隐含的风险还是相当大的。

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印度从俄进口的改装航母“超日王”号航母曾经考虑使用滑跃甲板起飞固定翼舰载预警机,引起了美方的兴趣。甚至美媒报道称美国的诺格公司已经向印方声称,其最新的E-2 鹰眼2000型预警机具备在“超日王”号航母上滑跃起飞的能力。但后来实际来看,不只是这条信息本身有误还是美方打了退堂鼓,印度没有把引进的E-2部署到航母上。因此现在确实没有同时能在滑跃式和弹射式航母同时使用的固定翼舰载预警机。如果空警-600具备这种能力,也是世界首创,而且也能极大提升辽宁舰和山东舰的作战能力。