隐身轰炸机没用了?澳智库:找到两个办法,让轰20失去用武之地

澳大利亚战略政策学院网站发表文章称,澳大利亚应密切关注中国正在研发的隐身战略轰炸机。澳大利亚方面分析认为轰20具备强大的隐身能力和至少4000公里的航程,并可以携带巡航导弹进行攻击。澳方认为要对抗这种隐身轰炸机,可以从两方面入手:首先,中国的巡航导弹价格昂贵且数量不足,在战时很可能会出现断供;其次,澳大利亚也有自己的杀手锏武器,澳大利亚皇家空军装备的金达莱超视距雷达系统,完全有能力发现隐身轰炸机,让它失去用武之地。不过,澳大利亚方面虽然说得信心满满,但是细细分析起来,这些对策都存在着漏洞。

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隐身战略轰炸机概念图

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澳大利亚一向以美国的老铁自居

按照文章的分析,轰20主要采用的作战模式是携带巡航导弹进行攻击。澳方参照美国战斧式巡航导弹分析后认为,中国的巡航导弹虽然性能先进,但缺点在于价格昂贵,因而使用数量必然受限。美国战斧式巡航导弹作为一款亚音速巡航导弹,最大的特点在于其可以突破严密的防空网络,进行精准攻击。它采用了惯性制导加GPS地形匹配制导加图像制导的复合制导模式,还具有一定的隐身能力,并可在距地面几十米的高度进行超低空飞行,这令其具备了极高的精度和突防能力。再加上其命中精度在10米以内,可实现打窗户级别的攻击。因而,战斧巡航导弹也成了美军历次局部战争的急先锋。

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战斧式巡航导弹

不过,战斧虽好,奈何价格高昂。目前最先进的战斧导弹型号单价高达180万美元,即便是财大气粗的美军,面对战时的大量消耗也有些压力山大。中国近些年来陆续推出了长剑10等多款巡航导弹,整体性能也非常先进。因此,澳方认为中国的巡航导弹价格必定不会便宜,那么中国在使用这些巡航导弹时也会因为成本太高而出现“断供”。况且如果澳大利亚与美军站在一起,中国用于对澳作战的导弹数量势必还会遭到削弱。

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中国已经列装了多款巡航导弹

澳方如此清奇的脑回路多少有些让人哭笑不得,难道他们不知道中国制造一向有“发达国家粉碎机”的绰号吗?中国拥有完整的工业制造体系,一旦中国掌握了相关技术,就可以完成从设计到制造全部流程。而且对于巡航导弹这类会在战时大量使用的弹药消耗品,中国也肯定有办法增加产能。一旦产能上来了,数量根本就不存在问题。

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价格和数量并不是什么大问题

另一方面,战时如果有需要,价格恐怕也不会是主要的考虑因素。最典型的例子就是美国在二战期间一共建造了155艘航母,其中包括27艘大型舰队航母,11艘轻型航母和117艘护航航母。当时航母的造价也非常高昂,但美国还是一样疯狂建造,所以价格问题并不会有太大的影响。

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二战末期美军的航母舰队规模非常庞大

除了巡航导弹,澳大利亚还对金达莱超视距雷达系统非常有信心,认为它完全可以探测并发现隐身轰炸机。金达莱超视距雷达系统是澳大利亚军方在上世纪70年代与英国马可尼公司合作,研发的一款超视距战略雷达系统。该系统主要用于防范敌方的空中、海面和弹道导弹目标,为澳大利亚本土提供早期预警探测能力。该雷达系统重点是针对澳北部的空中目标,可对3000公里以外的空中和海面目标进行探测和早期预警。

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澳大利亚的金达莱超视距雷达

澳军的金达莱超视距雷达系统由两部可遥控的高频天波雷达和一个集中控制中心组成。其中,在昆士兰州和西澳大利亚州部署有两部高频天波雷达,可以监控澳大利亚北部长达3700公里的海岸线和900万平方公里的海域。

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金达莱雷达部署在澳大利亚纵深地带

由于雷达在探测过程中会受到地球曲率的影响而产生盲区,从而无法探测到远距离的物体。而天波雷达则是利用电离层反射雷达波的原理来实现超视距探测的一种雷达,其原理简单来说就是将雷达波发射到高空,再由距地面数百公里的电离层进行反射,照射目标后再通过电离层反射回地面,通过测量反射回地面的雷达波,从而进行目标探测。

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金达莱雷达可以为澳大利亚提供3000公里以外的早期预警

天波雷达的好处是探测距离远,通常可达几千公里。同时,由于其功率极大,波长也比较长,因而非常适合探测隐身飞机。根据相关研究表面,采用了相控阵技术的天波超视距雷达,能在2800公里左右探测到雷达反射截面为0.1-0.3平方米的目标。

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天波雷达利用电离层反射的原理进行探测

隐身战机之所以可以隐身,其主要的原理是通过雷达吸波材料和外形设计,尽可能吸收和散射雷达波,从而降低雷达回波,达到隐身的目的。不过,它主要针对短波雷达。短波雷达的波长一般在1米以下,由于波长短,频率高,发现目标后很快会被反射回来,因而具有较高的精度。短波雷达波长短,传播距离也短,自然能量就少,更容易被吸收。而像天波雷达这样的长波雷达,波长可达100米,自身能量很高,很难被吸收。而且其波长还可能超过隐身战机的长度,因而对于隐身战机有很好的探测效果。美军现役的B2隐身轰炸机翼展为52米,天波雷达的波长要大于B2翼展,再加上从电离层反射的探测原理,B2很难完全散射或吸收雷达波,因而很容易在远距离上发现B2这类的隐身轰炸机。因此,从理论上上看,澳军装备的金达莱超视距雷达系统理论上确实可以发现B2这类隐身轰炸机。

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美军B2隐身战略轰炸机

不过,澳军的金达莱雷达并非完美无缺,它在使用过程中会存在不少的问题。首先,就是精度不高。由于雷达波在传输过程中需要两次经过电离层反射,雷达波很容易发生散射,这就导致天波雷达精度并不如短波雷达高。在上世纪90年代,天波雷达的精度通常为20-30米。金达莱雷达研制建造于上世纪70-80年代,其精度参数虽然高度保密,但即便经过改进其精度也不会达到短波雷达的水平,用于探测隐身轰炸机多少还是显得有些吃力。同时,由于电离层容易受环境影响,天气变化、地球磁场的变化、太阳黑子的运动等都会影响电离层的稳定,这些都会影响雷达的探测精度。其次,由于天波雷达的功率要非常大,才能控制雷达波的散射,因而这种战略预警雷达占地面积非常大,天线尺寸也非常巨大,并且基本上是固定式,很容易成为对方远程火力打击的目标。此外,这种雷达因为采用的是电离层反射原理,它是标准的远视眼,在近一点的距离会出现盲区,所以对于近距离目标基本上无能为力。

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中国导弹部队实力不可小觑

在军事冲突中,雷达一般都是敌方重点“照顾”的对象。即便它没有被摧毁,金达莱雷达在远距离探测隐身轰炸机时,其探测精度和持续跟踪能力也会存在问题。而且其远视眼的特点,也会让它难以掌握隐身轰炸机在1000公里范围以内的动向,轰炸机完全可以在这一距离上发射导弹,然后脱离。以澳军目前的拦截能力,恐怕很难组织起有效的拦截。外界普遍认为中国正在研发的隐身轰炸机,与B2的性能较为类似。美国的B2隐身轰炸机,载弹量可达20吨,可携带16枚AGM-129巡航导弹,打击能力非常强大。因此,澳军想要对抗这样的隐身轰炸机显然不太容易。

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天波雷达在近距离会存在盲区

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综合来看,澳大利亚方面此次言论完全是在强行给自己加戏,因为无论是从经济角度考虑,还是从技术上看,澳方的分析都有些站不住脚,而且现阶段隐身轰炸机依然是重要的武器。在面对类似B2这样的隐身轰炸机时,澳方也难免会有些力不从心。其实,澳方此次炒作主要的目的还是为了配合美国对抗中国。澳大利亚在政治上对美国依赖度非常高,在中美关系日趋紧张的情况下,澳方将中国作为假想敌,一方面可以提升与美国的关系,加强与美国的合作,另一方面也可以借此提升澳大利亚的国际影响力,提升自身的国际地位。不过,这样的如意算盘,到最后恐怕还是“搬起石头,砸自己的脚”。