为何如此痴迷?美军计划在2023年订购50年前的老古董

近日,美国《军事观察》杂志报道,美国空军部队正计划在2023年购买一批F-16战机,为何在五代机横飞的时代,最为先进的美国空军为何会购买F-16这样的老古董呢。

美国空军采购,技术和后勤部前助理秘书威尔・罗珀对外透露,该部门正在考虑购买更多F-16猎鹰战斗机,以使其机队现代化。空军部队计划在2023年提出该项预算要求,这是完全出乎意料的事,没人想到美国空军会在2023订购F-16战机。

F-16是过去30年来生产的最轻,最便宜的美国战斗机,其设计的目的是在1970年用作代替F-15的更轻,更便宜的同类产品。该飞机于1974年进行了首次飞行,1978年开始在美国空军服役。如果在2023年订购,则预计交付时间将在第二年。

图为美军F-16

飞机距离首次升空大约已有50年。该战斗机因其极低的运行成本(每小时约7,700美元)而倍受赞誉,相比之下,F-15约为29,000美元,F-35A约为31,000美元,F-22则超过60,000美元。尽管年代久远,但飞机的升级却比较保守的,使用的是相同的机身设计和发动机,并保留了几十年前的相同的高雷达横截面。

目前正在生产的F-16V属于F-16变体,是一种相对保守的升级,尽管如此,它仍能满足空军对多功能又可靠的低成本喷气机的需求。F-16V没有像拟议的F-21战机那样具额外大量的武器载荷,也没有像F-2那样使用高复合的机身。

但F-16的另一改进型F-16E已经近乎完美,该飞机的制造成本绝对比任何其他飞机都要便宜,并且内部进行了更改,包括集成了AESA雷达以提高态势感知能力,以及新的航空电子和电子战系统。在美国空军继续未能达到战斗准备目标的时候F-16相对易于维护并且始终具有很高的战备率,这是飞机的一大吸引力。

图为F-35

考虑到空军长期以来计划用F-35替换其F-16机队,并且已经在空军队伍中已经服役约700架F-16,其对更多对F-16战鹰的投资很可能是对F-35战机的一种不信任。这项计划已经比原定计划推迟了几年,但F-35战机的数量距离满足高强度战斗的准备还差得很远。

实际上,F-16在对抗近邻对手方面的适用性仍然有限,该战斗机不仅是当今生产能力最差的战斗机之一,还是仅次于两年前服役的F-15战斗机中第二老的战斗机。从埃及,以色列到韩国和新加坡,世界各地的F-16运营商或者已经开始逐步淘汰F-16,或者正计划在不久的将来与其他国家和地区的官员合作美国本身将这架飞机称为即将淘汰的飞机。美国空军是否会继续执行订购更多“猎鹰”战斗机的计划还有待观察,但除非F-35计划的状态得到重大改善。否则在2023年,F-16很可能依然在美国空军占有一席之地。