132亿美元烂尾工程,美海军再次承认:福特号航母起降舰载机很危险

据美国媒体近日报道,五角大楼测试总监对外界承认美国海军的”福特”(CVN – 78)核动力航空母舰飞机起飞与降落系统还不可靠,甚至对于舰载机的起降是”很危险”的。这艘航母已经耗资132亿美元,交货也已经有三年多时间,堪称是个”烂尾工程”。测试总监罗伯特·贝勒不久前发表了对这艘航母的最新年度报告。

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报告称,对于这艘美国海军”未来支柱”的最新评估不容乐观。迄今为止,花费了最昂贵的成本,但多项评估仍然”一致不合格”。某些新技术的系统可靠性很差,包括特别投入数亿美元成本的电磁弹射器,这可能会导致舰载机出击的能力遭受”重大负面影响”。美国国会议员也深感不满,认为如果第二艘福特级核动力航空母舰”约翰·肯尼迪”不能正常操作弹射器发射和回收F-35C隐形舰载战斗机,就不允许美国海军接受这艘新航母。

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“福特”级航母的的处境甚至可能更糟,目前还不能配置隐形飞机。美国海军在2017年5月正式收到F-35C,2019年2月美国海军认为F-35C已经达到”初步作战能力”,但只能于2021年先部署在较为老旧的”卡尔·文森”号航母上。五角大楼和美国海军从来没有解释清楚为什么会出现这种情况,但有军方高官指责削减成本造成的影响,也就是说至今耗资132亿美元在他们看来仍然不够,而国会议员们对此相当不满。

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2016年开始美国海军就需要提交年度报告,阐述如何控制”福特”级航母以及其舰载机的成本,目标是给”约翰·肯尼迪”号设定一个最终不超过110亿美元的限制。但议员们的希望落空了,”肯尼迪”号成本已经超过了这个数字。其实追究起来,美国海军近年来的几乎所有军舰和武备计划都是超支的,而且动辄要多花费数亿、数十亿美元。

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这么高昂的开销却无法部署F-35C战斗机,最大的罪魁祸首是美国海军多年吹嘘的”电磁弹射系统”和”先进升降系统”。这些设备应该让航母舰载机起飞和回收过程更优化,改善响应频率,减少动力浪费,提高可靠性和安全性。结果事与愿违,其电磁弹射系统的故障率原本应为每4166次”循环”或发射出现1次故障。然而,实际上每181次”循环”就发生1次故障,这要放在战时的话就是一个可怕的数字。