80年代,中国如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

世纪之交后的二十年间,空军发展用日新月异来形容一点也不过分,空军最具代表性的20系列、空中三剑客成型。歼-10的出现将航空工业水平提升到世界强国前列,歼-20的出现则将航空工业水平直接推前三强,运-20的出现更是为战略空军成型打下坚实基础。同时,基于苏-27发展而来的歼-16更是最强四代半,和上述战机相结合形成空中三剑客可攻可防阵形。

这些都是近二十年来的成果,当然也有前期歼-9预研、苏-27技术引进打好的基础,不过在今天自主研制成为标准之前。特别是上世纪80年代,由于世界格局的变化中美关系曾经很密切,这也为处于技术瓶颈中的中国航空工来带来巨大生机和可能。因为当时西方几乎向我们展开武器库,只要钱款到位基本最先进的机型装备都能买到,面对这一意想不到的好机会当时军工决策并没有迷失。而是选择了吸收引进、消化应用的最佳方式,自主研制为主引进为辅,这才没让空军成为日印韩这样以外购为主的水平。

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

中国空军

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

中国空军

80年代,经历全球战略出击的美国已经不堪重负,苏联正值高光时刻在北方也对我们形成压力,实力此消彼长下中西方关系渐入佳境。由于中国从人口、面积到战略纵深都符合美国战略缓冲预想,基于相互利益考虑美国对中方实行军售,提升国防现代化水平以抗衡苏联。

当年受限于技术封锁,长时间只能闭门造车的中方,对于美国伸来的橄榄枝自然得接住。然后就有了一个真实性待考的“大武库计划”,由美国全面提升国防装备乃至技术给中方,用于装备并提升中方军备发展水平。涵盖范围很广,包括空中预警机、电子侦察机、空中加油机、战略运输机、先进战斗机以及爱国者防空系统等,看起来是不是和现在出售给印度很类似?

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

印度C-17“环球霸王III”

当然美国人没那么大方,只是需要中国的大纵深战略缓冲,他们表面提供机型装备很先进,不过最先进技术不会进行转让。直白一点整机或老式技术可以转让,涉及到核心肯定不会出手,我们只提取两款机型进行说明,分别是F-16以及F-14两款最经典的三代机。

当时为有效抗衡苏联钢铁洪流,美国提供了F-16战斗机,以及AH-1“眼镜蛇”武装直升机。可以截击图-22“逆火”之流,也可以打击地面T打头坦克,不过要注意的是美方提供F-16不是自用型,而是降级换发版本F-16/79。换装F-4的J79-GE-119涡喷发动机(推力5390千克,比F-16A的F-100-PW-200涡扇发动机差1270千克),三代瞬间秒变二代半,性能介于F-5E和F-16A之间以空中截击为主。限制了攻击能力、载荷以及航程大大低于自用型号,最大的好处就是可以实现简单部署和维护。

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F-16/79战斗机

J79比F-100要长45.72厘米,整体机身比F-16A增大同时重量也上升,再加上J79发热量大还套了一个钢制热屏蔽罩(900千克)。这么一轮下来F-16/79比A型整整重了1033千克,原来发动机就掉了一个档次,再加上死重增加F-16/79性能下降的不是一点点。

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编队飞行的F-16/79、F-16/101、F-16A

不过说句良心话,F-16/79虽然是美式低配版,但整体而言性能和同期我军相比还是很先进。配套APG66雷达也属缩水版,并不具备发射中距空空导弹能力,但采用平板缝隙天线、四余度数字电传比90年代引进的苏-27还强。和J79基本对标的涡喷-13B,也是到了上世纪90年代才配套用于歼-8ⅡM,考虑到性价比(报价800万美元)其实咬咬牙还是可以接受的。

不过后期法国人也愿意出售幻影2000,多用途能力明显优于F-16/79,见识了西方众多机型的中国开始转向幻影2000。再加上对歼-8升级评估之后(后来的和平典范),认为歼-8改进之后可以胜任国土防空任务,因此对于F-16/79的引进就慢慢沦为泡影。

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F-16CH战斗机

接下来另一款就更加高大上了,美国格鲁门公司F-14“雄猫”战斗机按正常是轮不到我们,不过当时在日本竞标被F-15打败。出于财务状态不佳需要摆脱财务和企业发展上的严重困境,商人逐利本质下于1984年向我们推荐了24架F-14A升级版,换装F110-GE-400发动机,还配套AIM-54“不死鸟”导弹。

这种装备水平和F-16/79以及幻影2000相比肯定更强,也自然更能引发我们的关注,于是双方你来我往在接下来几年间就性能、价格等进行多轮谈判。为展示诚意格鲁曼公司还邀请中方科研技术人员,访问了工厂并由海军飞行员进行F-14飞行展示,双方对这个项目都表示了极大的热情。甚至格鲁曼对佩刀II项目(中美巴合作)也表现出极大热情,就是想以此获得我方好感,以达到最终大量销售F-14“雄猫”目的。

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F-14“雄猫”战斗机

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

F-14“雄猫”战斗机

不过大家都知道,中国对进口先进武器装备向来奉行一个原则,少量购入附带技术引进(或测绘仿制)。目的就是花最少的钱,以获得技术上的提升,当然也有一个更大的原因是缺钱。正是由于这些方面双方很难达成一致,所以该项目一拖再拖,直到80年代末期最后没了声音。

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

参观F-14“雄猫”战斗机

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

空军涂装F-14“雄猫”战斗机

回到重点,80年代属于西方武器引进黄金时间段,类似装备引进并不仅限于上述两款机型。但是考虑到空军装备水平太过于落后,当年这两款战机如果能够引进带来的战斗力提升肯定很快,不过问题来了美国人转让人的低阶技术(F-16/79),对于F-14“雄猫”明显只想赚钱。如果不考虑长远自主研制购入这些装备,那么后来的苏-27引进也有可能成为泡影,空军装备或许成为美式标配但绝不是国产货。

美国在武器高新技术上的输出控制相当严格,如果一味购买其实和印度、日本等现如今的发展类似,花钱买不来国防也买不到安全。大家可以看到印度自诩为世界大国,空军装备严重依赖进口,包括苏-30MKI、米格-29、幻影2000、C-17等,国产LCA“光辉”还没人要,这种国防实力就是花钱乱买的结果。

80年代,如果引进F16和F14,现在空军可能是印度水平

印度LCA“光辉”战斗机