振奋人心!中国突破火箭回收关键技术,液氧甲烷发动机试车成功

据北京日报报道,中国突破火箭回收关键技术,与火箭垂直回收密切相关的液氧甲烷发动机试车成功,这意味着中国未来的运载火箭或进入可回收并重复使用阶段。不仅如此,这振奋人心的消息很大程度上意味着中国距离火箭“航班化”又进了一步,欧美强国也无奈接受事实。

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据了解,此前的人类火箭发射大多会采用发射后次级火箭抛出并在大气层中自焚或掉入海洋中再通过打捞出水,不仅费时费力,很大程度上也浪费了较多的资源。随着技术的发展,太空探索的需求使得火箭发射越发频繁,每次发射火箭都扔掉绝大部分用于储存化学燃料的部分就太亏了,回收技术就成为了重中之重。美国私人公司研制的“龙飞船”就是可回收技术发展历史上的里程碑式作品,不仅一级火箭、连胶囊返回舱也能够做到重复使用。

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要知道的是,火箭回收不仅指的是其材料完好,更需要的是能够通过二次启动发动机来控制脱离的部件返回指定地点。这次试验成功后,中国已经成为全球首个掌握液氧甲烷发动机二次启动技术的国家,也是第二个掌握同类低温发动机二次启动技术的国家。相比龙飞船的相关技术,液氧甲烷发动机不仅更加清洁环保,重复使用次数也高达30次,而其低廉的成本也使得达到了“物美价廉”的标准。

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而欧美国家自身的技术显然还稍显不足,即便是在相当多领域拥有垄断地位的NASA也需要借助“招标”的方式借用龙飞船来发展可回收技术,为商业考虑的极低成本使得安全性实际上也成了较大的问题。从长远看,在欧美国家面临必然的经济衰退前提下,回收技术很大程度上只能适应相对简单的载人和货运,无法进一步发展。在面对中国强大的经济潜力时,欧美强国无计可施,只能无奈接受事实。

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如果认为中国的技术发展只是为了省钱,那其实就“大错特错”了。在中国卫星频频上天,“天地一体化”发展速度不断提升的当下,中国在航天领域的发展方向已经“昭然若揭”,那就是将飞船“航班化”。这意味着中国应用可回收技术的发动机最终会装在火箭甚至是飞船上,并实现普通人都能负担得起的坐飞机一样往返太空的目标。当前的液氧甲烷发动机已经使得整艘火箭的成本降低了70%以上,“太空旅行”已经不再是可望而不可及的事情。

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当然,如果更进一步的话,可回收技术的发展其实最终是以“星辰大海”为目标发展的。无论是数十年前“幻想”的月球、火星基地,还是去某某星球“种菜”,其背后都不是靠着“幻想”就能真正实现的。全球未来面临的环境、资源和人口问题其实都迫在眉睫,这甚至已经可以说是摆在人类面前的生存问题,回收发动机只是第一步,未来向星辰大海出发的真正的宇宙飞船才是需要实现的目标。

对于普通人而言,这些技术或许只是有些振奋人心,并不能感知到它的存在。但必须知道的是,中国是未来很长一段时间内引领全球经济发展的重要支撑,这要求中国在科学技术和社会发展领域做到核心技术的全面领先,火箭回收技术已经追上了欧美国家的脚步,从历来的发展速度和应用速度看,未来的技术实现应该很快会到来,一直以“掠夺”全球财富发展自身的欧美强国在可持续利用的问题上只能无奈接受中国更强的事实。